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章华寺

【发布时间:2012-10-17 阅读次数:】【我要打印】【来源:荆州市招商局】

       

     溯章华古刹,必涉及古章华台。二者乃一字之差,始建时间却相距一千八百年之遥。前者为帝下行宫,後者乃佛门净上。章华寺源自古章华台而得名至今,古章华台因章华寺而名垂千古。
        章华台,又名章华宫。是春秋时楚霸王(公元前540一一前528年)於公元前537年修筑的离(渚)宫。据北魏郦道元所著《水经注》载:章华台“台高十丈,基广十五丈。”西汉贾谊称:“上者二休而乃至其上”,故有“三休台”之称。台上宫殿亭榭,气势磅礴;台下雕石彻池,金波荡漾。唐代诗人苏柬坡《渚宫》写道:“当时楚人架宫殿,意思绝纱般与锤,飞楼百丈照湖水,上有燕趟下娥眉。”还因“楚王好细腰”之怪癖,选得数千名细腰女子在宫内日夜歌舞,因而有“细腰宫”之称。唐人李商隐《梦泽》口:“梦泽悲风动自茅,楚王葬尽满成娇;未知歌舞能多少,虚减宫厨为细腰。” 历史是无情的,章华宫并未成全楚霸王永乐宫之美梦。楚姬王不修德政,穷兵黩武,贪图霸业,落得冻饿自缢而死的结局。这真是“茫茫衰草没章华,因笑灵王昔好奢,台土未干歌箫绝,可怜身入野人家。”‘章华台下草如烟,故郢城头月似弦,惆怅楚宫云雨後,露啼花笑一年年”(唐•韦庄《楚行呤》)。岁月流逝,斗转星移。章华台这块王宫故地历尽沧桑,至西汉年间(公元前202年)成了一个散居渔民之地,称打渔村。
      隋木唐初(公元618年),章华宫早巳不复存在,只有土台遗址尚存。因其倚江傍水,环境幽静,引来古德结茅静修,终未形成寺院,真正形成丛林则是後来的事。 据史载,元泰定二年(公元1325年),章华寺开山,祖师悟开和尚到此始建寺庙,初名章台寺。
      悟开祖师(公元1285一一1354年)号释无,俗姓黄,湖北江陵人。 自幼出家,受具足戒後,礼朝名山,寻访名师,研习禅教。元至冶元年(公元1321年)舂,至浙江宁波阿育王寺,朝拜舍利。三年後,即元泰定元年(公元1324年)初夏,悟开身感微疾。拜舍利几个时辰後,自觉病意全无,心胸豁然开朗,塔前光照四方。接着烛火中忽然跳出一颗晶莹明亮的坚固之物,不偏不倚正好落在悟开的拜垫上。悟开拾起,原是一颗舍利。此後,舍利再未离身。一天深夜,悟开参禅人定,忽闻耳边有一奇特而熟悉的声音由远至近,反复多遍:“悟开悟开,礼拜如来,供奉舍利,惟有章台。”且声音伴着画面,这不正是离俗家不远的古章华台么?悟开思索着,参惮入定为何还能听到声音,看见画而。此禅味非同平常,且今日乃四月初八,正是文殊师利菩萨的生日。悟开觉悟了,文殊示现感应,遂到湖北江陵章华台建寺。 悟开离开阿育下寺後,经过近一年的长途跋涉,餐风露宿。於元泰定二年(公元1325年)春抵章华台,开始了创建章台寺的宏伟事业。此时,元朝皇位争夺异常激烈,但对佛教还是亲善的。元天历二年(公元1329年),文宗冈帖睦雨登极前出居江陵,他对悟开了解甚多,又亲临过章华台,故特别优待。可是,百姓生活极苦,民不聊生,道场建设异常艰难。悟开千辛万苦十年募化,元元统三年(公元1335年),章台寺已达丛林规模,还有舍利塔一座。元至正十四年(公元1354年)悟开功德圆满,坐禅而逝。後僧建塔供奉灵骨时,发现舍利已不知去向。
      悟开祖师建章华,亭台址合更典雅,七殿九阎铜钤响,传戒说法遍天下。 元至正二十三年(公元1363年),红巾军将领陈友谅(自称汉王)兵败,其子带领残部被朱元璋追杀退至江陵,章台寺首遭破坏。 明朝初年(约公元1368年)章台寺为避讳元天历 历文宗亲临过寺院之嫌,遂更名章华寺。
      明洪武二十一年(公元1388年),朱元璋之子楚王朱桢驻守荆楚,见章华寺破败不堪, 因与其父皇追杀陈友谅有关,遂拨银两,动员民众,复兴章华。明建文四年(公元1402年),靖难之变,燕王篡位後,据说建文帝着僧装出走云南,途经江陵,在章华寺挂单三天(无可考)。明嘉靖元年(公元1522年)後,因皇室兴道抑佛,章华寺时有兴废。 明末清初(约公元1644年),章华寺又屡遭战争搔扰。人为的破坏则在清康熙四年(公元1665年)平定三藩之乱。清康熙十二年(公元1673年)冬,平西王吴三桂,干南王尚之信,靖南…1:耿精忠发动叛乱。吴三桂杀云南巡抚朱治国率兵北上,经贵州直冲湖南,势如破竹,很快占领湖南全境,沿江布防与清廷对峙。荆沙一带成双方交战的主战场,章华寺首当其冲,且历时八年,导致寺毁僧散。雍正,乾隆时期,章华寺几次欲复兴,终因各方而的原因未有人的起色。清人闪氏游方至此,触景生情, 留诗一首:“楚子雄起章荜台,诸候落成亦壮哉,细腰宫人饿且死,加肘君工去不来,今日台荒尘土盖,啼乌落花舂无奈,春无奈兮名依旧,何代何人佛寺构。”清嘉庆八年(公元1803年)守性和尚住持,力图重振宗风,得到了社会各界的支持,终因国贫财缺末果。清道光元年(公元1821年),方丈觉空率众四方募化,殿宇亦兴并定禅规,住持三年一易,形成法统二支,後寺院渐衰。 清咸丰九年(公元1859年),松青(公元1826-1902年)禅师,受诸山长老人德之请,从沙市柬山寺(泰山庙)到章华寺住持。人院後,遂与从心法师、静宗法师,整修伽蓝,安居众生,募修梵刹,以兴章华。不二年,寺貌焕然一新,法规井井有条,人称荆沙地区第一模范丛林。 清同治八年(公元1869年),松青惮师念静宗法师有功於寺,推静宗以继法悟一统。 法悟者,开创後之贤住持,法统增为三支。 清光绪二十二年(公元1896年),净月(公元1865-1941年),接慧朗和尚法,任章华寺住持,章华寺亦振兴。清光绪三十一年(公元1905年)清廷颁圣旨,赐《龙藏》仪仗等,钦封净月大师为四品人僧正,敕建藏经楼,重修人雄宝殿,天王殿,韦驮殿等主要殿堂及佛像,寺院当时占地达八十五亩,其僧团组织为荆楚之冠,鼎盛时达三百余人。按临济宗之传统,方丈之下设四人班首,八人执事,另有执事一百零八员。还办有《佛海灯》月刊。道风严谨,法苑兴盛,成为当时湖北佛教最人的丛林和长江流域最有影响的寺庙之民国九年(公元1924年)定宗法师住持,沙市居士林林长邓晓绿出资亚塑四人天乇,并且修整了寺内所有佛像,全寺上下,满堂生辉。抗日战争时期, 日本侵略军强行驻扎章华寺,毁坏寺庙设施,被寺僧阻;上後,欲火焚,经退院方丈本一法师多方交涉,幸免人灾。 1 中华人民共和国成立後,章华寺积极响应国家号召,发扬佛教优良传统,农惮并重,坚持人间佛教,祈祷世界和平。公元1951年後,多次举行祈祷世界和平法会,受到社会各界的赞誉。公元1956年章华寺为培养佛教僧才,选派宽莲法师去北京接受系统的佛学教理培训,宽莲法师因而成为新中国佛学院的第一批学僧。同年,章华寺被列为湖北省第一批重点文物保护单位,使章华寺的古建筑及其佛教文物纳入国家重点保护的范围。公元1966年“文化人革命”初期,这坐高僧辈出、金碧辉煌的历史名刹,惨遭浩劫。佛像被砸,文物被抄,殿字被毁,僧众被驱。公元1979年後,政府落实宗教政策,将章华寺作为全国重点寺庙开放,但因千余人的工厂一时无法迁出而未遂。公元1982年,1988年,原国家主席李先念先後两次视察章华寺,作出了“厂要搬,庙要修”的重要指示。公元1988年6月14日,前任方丈宽连法师率众重返这块佛门净地,象当年悟开祖师一样,开始实施重振章华的人愿。短短的几年中,宽莲法师在社会各界的人力支持下,维修了二殿,重建了六殿六堂及人批寮房等,汇计而积达一万八个余平方米;新塑、新请不同材质,不同法身的各类佛像共二百余尊;新制各类法器、法物五千余件,新购各类生活用品、用具不计其数,能满足八百人的用餐和居住。章华寺目前之规模早巳超过历朝历代。新的中轴线上千佛和平多宝塔已经落成,千手千眼观音殿、五百罗汉堂,多宝殿正在建设之中,古老的道场又焕发出勃勃生机。

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